Ballantine’s – Vale a pena ver mais de perto

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Os blended Scotch Whiskeys parecem ter perdido o seu brilho no mercado. São frequentemente considerados inferiores aos single malts. Um equívoco compreensível. Pensámos que seria apropriado dar a esta família de whiskies mistos um olhar mais atento.

A rica história de Ballantine’s começou claramente em 1827, quando George Ballantine abriu a sua mercearia em Edinburg, na Escócia. Eventualmente, abre uma loja maior, centrada em vinhos e bebidas espirituosas. Começa a fazer as suas próprias misturas, o que aumenta a procura.

O seu segundo filho, George Junior, assumiu esta atividade em 1881 e foi vendida em 1919 à Barklay and McKinley. A marca cresceu e prosperou através de várias mudanças de propriedade até que o atual proprietário, Pernod Ricard, assumiu o controlo em 2005.

Ballantine’s foi um dos primeiros whiskies escoceses comercializados com sucesso na Europa. Mantém um forte número de seguidores nessa região, bem como na Ásia. Em 1986, Ballantine’s foi reconhecida como a marca número um na Europa, bem como a terceira mais vendida no mundo.

Os maltes especiais de Miltonduff e Glenburgi são misturados com 50 single malts, e quatro single grains são envelhecidos, cada um, durante um mínimo de três anos para criar os seus sabores únicos

Produz vários whiskies de diferentes idades e características. A mais conhecida é a Ballantine’s Finest. Este produto premiado, de nível de entrada de gama, vai muito além das expectativas.

Ballantine’s Finest

Um sabor suave e ligeiramente doce a baunilha com um pouco de turfa e especiarias. Vais notar uma turfa leve e mofada na palete. Este whisky suave e doce tem um final quente, que é doce e uniforme. É engarrafado a 40% ABV e está disponível por menos de $20. Um preço surpreendente para um whisky tão bom.

Ballantine’s 12 anos

Esta mistura exclusiva de whiskies escoceses de 12 anos de origem local tem um leve aroma a xerez, frutas e nozes mistas com um toque de fumo e grãos de café torrados. Na boca é cremoso, com fumo, mel e um toque de pimenta, cravinho e caramelo no final. Engarrafado a 40% ABV e disponível por menos de $30.

Ballantine’s 17 anos

Seguindo o mesmo protocolo da sua versão de 12 anos, é feito com uísques escoceses seleccionados de 17 anos. Na Whiskey Bible de 2011 foi nomeado World Whiskey of the Year. Um feito espantoso para um whisky escocês de mistura.

O nariz é floral com mel refinado, baunilha, cidra de maçã e um toque de fumo. Apresenta uma textura leitosa e baunilha na boca, com um pouco de malte e um toque de limão no final. O mel regressa ao final longo com um toque de madeira. Disponível por cerca de 75 dólares, é engarrafado a 43% ABV.

Ballantine’s 21 anos

Criado com uísques escoceses seleccionados envelhecidos 21 anos em cascos de carvalho europeu, este excecional uísque de mistura tem um perfil de sabor complexo e elegante. O nariz é doce, com maçãs sumarentas, laranjas, pêssegos, alperces, um toque floral e tons de especiarias. Na boca, encontrarás mel, frutos silvestres, um ligeiro sabor a nozes e doçura. O final longo é pronunciado mas suave, com um toque de fumo e mais sabores de fruta. Esta mistura surpreendentemente complexa tem 43% ABV e custa cerca de 100 dólares.

Outras ofertas da Ballantine

Outra mistura única da Ballantine é a “Pure Malt’? de 12 anos. que pode exigir algum esforço para localizar, mas que vale a pena experimentar pelo seu lugar único no whisky escocês.

Duas outras misturas de interesse são Ballantine 30 anos e 40 anos. Ambos são misturados com os seus próprios whiskies seleccionados com idades de 30 e 40 anos, respetivamente. As suas características complexas e suaves são evidentes.

Mas toda essa espera tem um custo. Deves conseguir encontrar facilmente uma garrafa da variedade de 30 anos. O preço deste elixir pode ir de várias centenas de dólares até algo acima de 1000 dólares. Dependendo dos teus hábitos de consumo, esta beleza seria uma alegria para ti.

Se quiseres experimentar o Ballantine’s 40 anos, vais ter de fazer alguma pesquisa. Tanto para o mercado como para o teu bolso, uma vez que este te custará vários milhares de dólares.

Espero que isto te inspire a experimentar uma das muitas misturas de whisky Ballantine premiadas. Uma coisa é certa: para um whisky escocês de mistura, a família Ballantine tem um historial e uma linha de produtos que merece a tua atenção.

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